San Vitores

San Vitores / San Víctor de Cerezo

San Vitores o San Víctor de Cerezo (Cerezo de Río Tirón, Burgos, ca. 800 — Quintanilla de las Dueñas, ca. 850) fue un mártir español católico. Su festividad se celebra el 26 de agosto.

San Vitores
San Vitores

Se cree que el nombre de “Vitores” con el que es conocido hoy en día, se le dio progresivamente durante los dos siglos posteriores a su martirio, proviniendo de la palabra latina “victoria” y/o “vítores” (celebración o fiesta).

Orígenes y actividad de San Vitores

San Víctor nació en la localidad burgalesa de Cerezo de Río Tirón a principios del siglo IX. Tras ser ordenado fue sacerdote en la iglesia de Santa María de Villalba en su pueblo, durante una ofensiva musulmana de la zona en el siglo IX. Debido al periodo histórico que vivió observó como muchos creyentes de su localidad se convertían al islam de los invasores.

Tras sentir una llamada a vida más espiritual se convirtiere en ermitaño, instalándose en una cueva que él mismo labra cerca de Oña. Tras 7 años de aislamiento, recibe la aparición de un ángel, según la tradición, y se dirige a su pueblo natal, en aquel entonces sitiado por los musulmanes. Con sus predicación consigue animar a muchos defensores cristianos de la comarca y convertir a otros tantos atacantes musulmanes, entre ellos Coloma, hija del rey de Gaza y futura santa mártir.

Martirio de San Vitores

Objetivo a abatir de los invasores, es capturado cuando se dirige a Quintanilla de las Dueñas para predicar. Delante de dicha localidad, como amenaza a los cristianos que resistan convertirse al islam, es crucificado. Al tercer día de esto, aún vivo y en actitud de continua predicación, es bajado y decapitado.

Cuenta la tradición que tras ser decapitado, Vitores se levantó del suelo, recogió su cabeza, bendijo a sus verdugos y se dirigió hacia el pueblo de Cerezo, convirtiéndose al catolicismo sus verdugos. De vuelta en el pueblo seguiría predicando y obrando milagros hasta que se dirigió a una cueva de Cubillas, cerca de Cerezo, para morir allí. Su impulso a la evangelización y al mantenimiento del catolicismo en la zona harán de él un impulsor de la Reconquista en los pueblos de ésta.

Veneración San Vitores

Los restos del mártir estuvieron enterrados en un sepulcro en la piedra de una pequeña cueva cercana a Cubillas, (Cerezo de Río Tirón), donde se decía había fallecido. Posteriormente, en el siglo XV, fueron trasladados a un convento que mandaron construir los Condestables de Castilla en su honor, en la localidad de Fresno del Río Tirón, en donde se colocaron en una arca en lugar preferente de dicho convento. Éste sería ocupado primero por dominicos y más tarde por franciscanos, que fueron obligados a abandonar el convento tras la Desamortización de Mendizábal. Desde entonces está deshabitado, aunque ha sido reformado recientemente.

El hecho de que su tumba estuviera situada en el Camino de Santiago Francés alentó la expansión de su devoción. Está extendida por otros lugares de la Provincia de BurgosLa Rioja, Provincia de Álava,  Provincia de Cantabria,  Provincia de Segovia,  Provincia de Palencia, Provincia de Orense y Provincia de A Coruña. De esta manera, San Vitores es santo patrón, además de su pueblo natal, de OñaZorraquínBarcena de PienzaBeloradoHuerta de ArribaVilloviado y del Barrio San Vitores de la población de Frías en Burgos; Casalarreina y Zorraquín en La Rioja; Berzosilla en la Provincia de PalenciaGrajera en Segovia y de otras localidades, sobre todo de Galicia.

Además durante siglos, muchos pueblos comarcanos, tanto de La Rioja como de provincia de Burgos han acudido en mayo de romería a honrar a San Vitores al hoy ex-convento. Algunos de estos pueblos han perdido la costumbre y sólo se mantiene en unos pocos, como Leiva, que acude el primer sábado de mayo; TormantosFresno de Río TirónRedecilla del CampoQuintanilla San GarcíaCastildelgado y Cerezo de Río Tirón, dependiendo de las fechas libres.


Véase también:

Belorado

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